Things of Darkness: Economies of Race and Gender in Early Modern England

Front Cover
Cornell University Press, 1995 - Literary Criticism - 319 pages

The "Ethiope," the "tawny Tartar," the "woman blackamoore," and "knotty Africanisms"--allusions to blackness abound in Renaissance texts. Kim F. Hall's eagerly awaited book is the first to view these evocations of blackness in the contexts of sexual politics, imperialism, and slavery in early modern England. Her work reveals the vital link between England's expansion into realms of difference and otherness--through exploration and colonialism-and the highly charged ideas of race and gender which emerged.

How, Hall asks, did new connections between race and gender figure in Renaissance ideas about the proper roles of men and women? What effect did real racial and cultural difference have on the literary portrayal of blackness? And how did the interrelationship of tropes of race and gender contribute to a modern conception of individual identity? Hall mines a wealth of sources for answers to these questions: travel literature from Sir John Mandeville's Travels to Leo Africanus's History and Description of Africa; lyric poetry and plays, from Shakespeare's Antony and Cleopatra and The Tempest to Ben Jonson's Masque of Blackness; works by Emilia Lanyer, Philip Sidney, John Webster, and Lady Mary Wroth; and the visual and decorative arts. Concentrating on the sixteenth and seventeenth centuries, Hall shows how race, sexuality, economics, and nationalism contributed to the formation of a modern ( white, male) identity in English culture. The volume includes a useful appendix of not readily accessible Renaissance poems on blackness.

 

What people are saying - Write a review

User Review - Flag as inappropriate

THINGS OF DARKNESS DOOR KIM F. HALL
http://www.le.ac.uk/li/images/charles2.jpg
Charles II Stuart: The Black Boy
Anders dan mw. Hall beschouw ik The Drake Jewel als een symbol van ‘zwarte suprematie’ uit het begin van de periode 1500-1789 welke, naar mijn onderzoek, opgevat moet worden als een periode van Omgekeerde Apartheid. Net als in voormalig Zuid Afrika en Zimbabwe werd de etnische meerderheid door een andere etnische minderheid overheerst, onderdrukt en geëxploiteerd. In het geval van Europa was het een zwarte en gekleurde minderheid die de witte meerderheid domineerde. The Drake Jewel toont het profiel van een zwarte keizer, Afrika die een witte vrouw, Europa, overheerst. Men treft hetzelfde motief aan op een De Medici kandelaar in het Louvre. Het Motief van de Moor evolueert en kent vele verschijningsvormen. De meest sprekende zijn het Moortje als kind met Klassieke Afrikaanse trekken die in een meer of minder intieme houding staat afgebeeld met een adellijke persoon. Hier is De Moor het symbool voor Blauw Bloed en geeft antropologische informatie over de oudste adel, die afstamde van de Franken. Persoonsbeschrijving van voorname personen maken melding van hun zwarte of bruine kleur. Charles II Stuart stond bekend als ‘The Black Boy,’ en werd in een wanted-poster door Parliament beschreven als ‘een lange, zwarte man.’ Portretten op de NPG-site tonen een witte man, met zwart haar en snor, maar ook als een pikzwarte persoon. Hetzelfde geldt voor zijn ouders en verdere familie. Van Willem van Oranje schrijft Beresteyn (1933): ‘Bruyn van verve ende baerde’ en ‘meer Bruyn dan wit.’ Ook deze vermelding vindt ondersteuning in tal van prenten die Willem van Oranje en zijn familie als zwarte en gekleurde mensen tonen. Maar ook als witten in gezelschap van een Moortje. De Franse Revolutie is op te vatten als het formele einde van deze overheersing op kleur en de gekleurde adel ging toen witte nakomelingen produceren. Als tegen ideologie formuleerde men in de lange aanloop naar de Franse Revolutie het wetenschappelijke racisme welke moest bewijzen dat zwart juist stond voor alles wat slecht en minderwaardig was. Tevens koos men in 19e eeuw ervoor te verklaren dat er in Europa maar sprake was van één etniciteit, namelijk wit. Mensen die gekleurd waren werden automatisch als wit afgebeeld en gekleurde, oude portretten met beige overgeschilderd. Tevens mochten mensen zich niet beroepen op hun zwarte etniciteit als teken van superioriteit. Het motief van De Moor veranderde in dat van een zwarte bediende of een zwarte schim verdwijnend in de schaduwen, waar mee men toch via een omweg aangaf van adel te zijn. Mijn reconstructie, oa. neergelegd in mijn boek over De vergeten zwarte oma van Belle van Zuylen, verklaart de term Blauw Bloed en racisme vandaag, als een bedacht en functioneel middel om te voorkomen dat deze overheersing zich weer zou kunnen voordoen. Meer informatie door google: ‘egmond codfried omgekeerde apartheid.’ Verder vele artikels en stukjes in google: ‘egmond codfried.’
Egmond Codfried
egmondcodfried@hotmail.com
 

Contents

Introduction
1
Travel Narratives and
25
Renaissance Lyric and the Poetics
62
Dramas of Alliance
123
Race
177
Race Gender
211
On Race Black Feminism and White
254
Poems of Blackness
269
William Dunbar Ane Blak Moir
271
John Collop On an Ethiopian beauty M S
279
Richard Crashaw On the baptized AEthiopian
285
Works Cited
291
Index
309
Copyright

Other editions - View all

Common terms and phrases

About the author (1995)

Kim F. Hall is Assistant Professor of English at Georgetown University.

Bibliographic information